Los árboles y los servicios ecosistémicos que proporcionan

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Los árboles han fascinado a los seres humanos desde tiempos inmemoriales. Nos han proporcionado alimento, refugio, ropa e innumerables recursos que han sostenido a los seres humanos desde los albores de la evolución humana. Por lo tanto, no es sorprendente que los árboles sean venerados en muchas religiones de todo el mundo.

Los seres humanos ven a los árboles como un recurso natural que puede ser explotado para su beneficio. Sin embargo, aparte de los muchos materiales que nos proporcionan los árboles, éstos también desempeñan funciones extremadamente importantes que no son tan perceptibles para todos nosotros. Estas funciones se denominan «servicios del ecosistema».            

Los servicios de los ecosistemas son aquellas acciones que son vitales para que todo el ecosistema funcione de manera efectiva. Los árboles actúan como indicadores de la salud ecológica de un área. ¿Alguna vez ha caminado bajo la sombra de un árbol después de haber caminado bajo el sol? ¿Has notado lo fresco que es instantáneamente bajo la sombra de un árbol? También habrás notado que un área con más cobertura de árboles es siempre más fresca que la que tiene menos cobertura. Este es uno de los servicios más vitales que brindan los árboles a un área local.

Los árboles actúan como refrigerantes naturales y, por lo tanto, reducen la necesidad de opciones de refrigeración con uso intensivo de energía. Esto puede ayudar a reducir el consumo de energía, especialmente en las zonas urbanas donde la cubierta forestal es significativamente menor.

Otra función importante de los árboles es secuestrar el carbono de la atmósfera. El secuestro de carbono es el proceso de eliminar el carbono de la atmósfera y almacenarlo en forma líquida o sólida. Este proceso puede realizarse de forma natural o artificial. Los árboles proveen este servicio de manera natural y sin costo alguno!  

El dióxido de carbono, que es un gas de efecto invernadero que es la causa del calentamiento global en nuestro planeta, es por lo tanto eliminado por los árboles, reduciendo así significativamente el aumento de las temperaturas globales. Así, los árboles ayudan a reducir el calentamiento global y a combatir el cambio climático.

Los árboles también actúan como eficientes máquinas de limpieza de aire. Usted puede haber notado muchos productos nuevos en el mercado que dicen purificar el aire en sus hogares. Estas máquinas son caras y requieren mucho mantenimiento. Pero, ¿se ha dado cuenta de que los árboles proporcionan estos servicios sin ningún costo? Ellos remueven muchos contaminantes del aire, incluyendo gases dañinos como el Dióxido de Nitrógeno, Dióxido de Azufre, Monóxido de Carbono y Materia Particulada que conduce a la contaminación del aire.      

Hoy en día, los residentes de las ciudades más grandes del mundo se enfrentan a graves problemas de salud debido a la respiración de aire insalubre. Por lo tanto, la plantación de más árboles o la protección de la cubierta de árboles existentes en su área es vital para tener un estilo de vida saludable debido a la purificación del aire que proporcionan los árboles desinteresados.

Otra función importante que los árboles proporcionan a las ciudades es que evitan el exceso de escorrentía de agua de lluvia recogiendo el agua de lluvia en hojas, ramas y troncos. Esta agua interceptada se evapora a la atmósfera y parte de ella es absorbida por las raíces del suelo, reduciendo así la cantidad de agua en exceso que debe ser drenada por las autoridades de la ciudad para evitar inundaciones en los centros urbanos.

Un estudio realizado por investigadores del College of Environmental Science and Forestry en Syracuse, Nueva York, estimó que los árboles proporcionan un promedio de 505 millones de dólares en beneficios a cada megaciudad cada año, ¡o alrededor de 1,2 millones de dólares por kilómetro cuadrado de árboles! Eso es mucho dinero en el que nunca pensamos. Imaginen la cantidad de dinero que nuestras autoridades municipales habrían tenido que pagar para llevar a cabo estos servicios esenciales utilizando tecnología humana. Pensar que los árboles proporcionan estos servicios por un costo absolutamente cero.

Por lo tanto, no es de extrañar que nuestros antepasados valoraran mucho los árboles. Si bien el concepto de servicios del ecosistema es reciente para la comprensión humana, sólo consolida la noción de que salvar árboles y plantar más árboles es extremadamente beneficioso para los humanos.

Por lo tanto, se hace necesario que consideremos la conservación de los árboles como de vital importancia no sólo en los paisajes forestales sino también en las zonas urbanas.

Para saber más sobre los árboles y su importancia, especialmente en las zonas urbanas, vea el vídeo que se muestra a continuación. 

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